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ABC de la nature, de Bernadette Gervais
Livre

#376

Oeuvre

5 min

ABC de la nature, de Bernadette Gervais

Avec l'ABC de la nature, l'autrice et illustratrice Bernadette Gervais ouvre une porte sur notre monde dans un abécédaire riche et habile où elle réunit petits et grands. Dans cet ouvrage soigné, elle stimule notre imaginaire en cherchant à susciter la découverte et l'émerveillement.

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Une passion d'enfance

Née le 2 juin 1959 à Uccle en Belgique, Bernadette Gervais se passionne pour le dessin dès la maternelle et s'imagine déjà en illustratrice de livres à l'adolescence. Alors que Babar et les œuvres d'Alain Grée peuplent son enfance, elle entame une formation à l’ESA LE 75, Ecole Supérieure des Arts de l'Image, avant de s'orienter vers l'Académie royale des beaux-arts de Mons. En 1990, elle démarre une collaboration avec son compagnon Francesco Pittau, peintre et graveur : ensemble, ils publient une centaine d'ouvrages aux éditions De Boeck sous le nom « Pittau & Gervais ». Forts de leur succès, ils sont sollicités par les Éditions des Grandes Personnes, les Éditions du Seuil, les Éditions Gallimard et les Éditions Albin Michel Jeunesse. Elle poursuit désormais seule son art dans l'univers jeunesse.

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Un abécédaire pour petits et grands

Abécédaire destiné aux tout-petits mais également conçu pour les plus grands, l'ABC de la nature brasse toutes les catégories d'animaux, de plantes ou encore de fruits et de légumes. D'une taille imposante, parfaite pour admirer ses images, il veut faire découvrir les merveilles de la nature à des yeux novices ou exercés. Dans une alternance de lettres majuscules et minuscules, Bernadette Gervais accorde une importance particulière au réalisme de ses illustrations. Entre pochoirs et finitions à l'éponge, les nombreuses références sont soulignées par un travail de finesse et de précision.

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De génération en génération

Grâce à ce projet, Bernadette Gervais souhaite participer à l'apprentissage de l'alphabet en choisissant un mélange de mots simples et complexes. De « doryphore » à « yuzu » en passant par « éléphant », son objectif est de créer une œuvre que l'on peut feuilleter à l'envie, en s'attardant ou non sur les détails de dessins aux allures de photographies. Avec un regard pertinent sur le monde qui nous entoure, l'autrice affirme son propre style, à la fois clair et raffiné, accessible et ludique. Dans une idée de transmission entre générations, son ABC de la nature joue la carte de l'imaginaire et de l'évasion tout en représentant, plus personnellement, un hommage à son père.

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Des œuvres qui voyagent

Souvent distinguée au fil des années, Bernadette Gervais a reçu, pour sa nouvelle création, la Pépite d'or du Salon du livre et de la presse jeunesse de Montreuil en 2020. Cette récompense importante salue, chaque année, l'originalité et la qualité d'une œuvre. Déjà mises en lumière dans une exposition comme « De Pittau à … Gervais - Espoxition » au Centre culturel de Liège, ses œuvres ont voyagé à travers la Fédération Wallonie-Bruxelles entre 2013 et 2016. Une trentaine de livres réalisés avec la complicité de Francesco Pittau ont également été traduits en allemand, italien, anglais et néerlandais.

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L'Institut français et l'oeuvre

L'ouvrage ABC de la nature de Bernadette Gervais a été récompensé de la Pépite d'or du Salon du livre et de la presse jeunesse de Montreuil en 2020, dont l'Institut français est partenaire.