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Les Initiés, de John Trengove
Cinéma

#31

Oeuvre

1 min

Les Initiés, de John Trengove

Salué à l'international, le premier long-métrage du Sud-Africain John Trengove aborde le thème de l'homosexualité à la recherche d'un équilibre entre tradition ancestrale et modernité dans un pays en tension.

© Pyramide Distribution
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Des débuts de carrière fulgurants

Réalisateur sud-africain, John Trengove se fait très vite un nom dans le monde du cinéma international avec sa mini-série Hopeville, qui reçoit en 2010 une Rose d'or au Festival de Montreux, ainsi qu'une nomination aux Emmy Awards la même année.

 

En 2013, le réalisateur tourne The Goat, un court-métrage inspiré du livre A Man Who Is Not a Man, de Thando Mgqolozana, qui sera notamment projeté au Festival international du film de Berlin. Le réalisateur reprend son adaptation de l'ouvrage pour la développer dans un long-métrage sorti en 2017 : Les Initiés.

 

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Un lourd secret

Pour devenir des hommes, de jeunes Sud-Africains de l'ethnie Xhosa doivent, selon la tradition ancestrale, participer à la cérémonie de l'Ukwaluka et être circoncis. Lorsque vient le tour de Kwanda, il découvre que deux des tuteurs, Xolani et Vija, sont amants et profitent des cérémonies pour se retrouver.

 

Avec Les Initiés, John Trengove raconte une double blessure : la blessure physique de la circoncision, comme la blessure intérieure d'un homosexuel qui ne peut être lui-même et aimer qui il veut.

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Une fiction proche de la réalité

Pour l'écriture du scénario des Initiés, John Trengove s'est entouré de deux Xhosas, Malusi Bangu et Thando Mgqolozana, qui ont eux-mêmes vécu le rite de l'Ukwaluka. Tous les acteurs du film, des rôles principaux jusqu'aux figurants, sont Xhosas eux aussi. Aux acteurs, non-professionnels pour la plupart, John Trengove a demandé de raviver les souvenirs qu'ils gardaient de leur initiation, en les laissant modifier le scénario au fil des prises afin de rester fidèle à leur expérience.

 

Une seule exception au casting : Niza Jay Ncoyini, l'acteur qui interprète le rôle de Kwanda, ne fait pas partie du peuple Xhosa et incarne ainsi le point de vue du réalisateur, extérieur à ce monde.

 

Un choix qui renforce l'authenticité des relations entre les acteurs et la vraisemblance de la fiction.

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Un public international

Les Initiés aborde deux sujets encore tabous en Afrique du Sud : l'Ukwaluka et l'homosexualité. Difficile à financer sur le sol sud-africain, le film a trouvé des soutiens à l'international, notamment en Allemagne, aux Pays-Bas et en France.

 

Le film est un succès salué par la critique. Représentant de l'Afrique du Sud à l'Académie des Oscars en 2018, Les Initiés est en compétition officielle dans de nombreux festivals à travers le monde, dont le Festival international du film de Berlin en Allemagne et le Festival du film de Sundance aux États-Unis. Il reçoit, entre autres, le Prix du public au Festival du film de Sydney en Australie en juin 2017 et celui du meilleur film au World Cinema Amsterdam aux Pays-Bas en août de la même année.

The Wound, by John Trengove
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L'Institut français et le projet

Les Initiés a été soutenu par la Fabrique Cinéma de l’Institut français en 2014.

Ce programme accompagne de jeunes cinéastes de pays du Sud pour faciliter leur insertion sur le marché international du film.

 

En savoir + sur La Fabrique Cinéma.