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Sur la route du papier, d’Erik Orsenna
Livre

#257

Oeuvre

2 min

Sur la route du papier, d’Erik Orsenna

En 2012, l’écrivain membre de l’Académie française Erik Orsenna publie Sur la route du papier aux éditions Stock. À travers ce livre foisonnant d’érudition et de curiosités, l’auteur nous retrace l’histoire du papier à travers le temps. 

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L’œuvre d’un écrivain géographe

Né en 1947, Erik Orsenna entame des études de littérature puis de sciences politiques. Il s’oriente ensuite vers l’économie et enseigne la finance internationale. Engagé très tôt en politique, il travaille avec François Mitterrand et décroche plusieurs distinctions au cours de sa carrière : membre du Haut conseil de la francophonie, prix Goncourt en 1988 pour L’Exposition coloniale et membre de l’Académie française en 1998.

 

Voyageur, grand passionné des territoires du monde et géographe de cœur, Erik Orsenna est un écrivain aux multiples talents.

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Les hommes et le papier

Erik Orsenna explique son projet en ces termes : « Un jour je me suis dit que je ne l’avais jamais remercié (…) Pourtant, c’est sur son dos que chaque matin depuis près de soixante ans, je tente de faire avancer pas à pas et gomme aidant mes histoires. »

 

Sur la route du papier est l’hommage d’un écrivain au support qui permet à la littérature d’exister. De la bibliothèque de Dunhuang en Chine jusqu’à la Bibliothèque nationale de France ou la forêt canadienne, Erik Orsenna traverse le temps et l’espace pour comprendre l’histoire du papier.

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Une technologie ancestrale

Le papier est avant tout une technique développée au fil du temps. Cette « soupe de fibres qu’on étale puis qu’on assèche », selon les mots d’Erik Orsenna, est la passeuse de la mémoire depuis le tout premier jour de son existence.

 

Des méthodes antiques d’élaboration du papier jusqu’au recyclage moderne en passant par les nouvelles technologies permettant de tuer les bactéries sur le matériau, Erik Osenna, en pédagogue émerveillé, nous présente avec simplicité une histoire hors du commun.

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Une exploitation mondialisée

Ce livre s’inscrit dans un vaste cadre d’exploration. Après Voyage aux pays du coton paru en 2006 puis L’Avenir de l’eau en 2008, il constitue le troisième tome d’une analyse — souvent critique — de la mondialisation.

 

Sur la route du papier ne se contente pas de faire l’histoire du papier : l’ouvrage montre aussi en quoi ce matériau a facilité l’émergence des échanges économiques globalisés, avec l’empreinte écologique laissée au fil du temps. Erik Orsenna s’empare donc des grands enjeux économiques, intellectuels et historiques d’aujourd’hui. 

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L'Institut français et le livre

Sur la route du papier d’Erik Orsenna a bénéficié en février 2017 du soutien du Programme d'aide à la publication - Aide à la cession de droits pour sa sortie en ouzbek. En savoir + sur le Programme d'aide à la publication - Aide à la cession de droits