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Valérian et Laureline, de Christin et Mézières
Bande dessinée

#132

Oeuvre

1 min

Valérian et Laureline, de Christin et Mézières

De sa naissance dans la revue Pilote en 1967 à son adaptation au cinéma par Luc Besson en 2017, la bande-dessinée de science-fiction créée par Christin et Mézières est un classique du 9e art et de la culture populaire.

© Dargaud
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Christin et Mézières, des amis d’enfance

Jean-Claude Mézières (dessinateur) et Pierre Christin (scénariste) sont tous deux nés en 1938 et se sont rencontrés durant la Seconde Guerre mondiale, dans une cave de la région parisienne, pendant les alertes aériennes. En 1967, ils lancent dans la revue Pilote la série de science-fiction Valérian, agent spatio-temporel (rebaptisée Valérian et Laureline en 2007), qui comptera 23 albums publiés chez Dargaud.

 

Cette œuvre restera la seule œuvre de bande dessinée de Jean-Claude Mézières, quand Pierre Christin écrit également pour d'autres dessinateurs, comme Jacques Tardi, Boucq, Vern, Enki Bilal ou Annie Goetzinger.

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Des agents très spatio-temporels

Au XXVIIIe siècle, Valérian et Laureline sont des agents du Service Spatio-Temporel (SST) de Galaxity, mégapole terrienne et capitale de l’empire galactique. Dans ce futur technologique, les deux agents explorent de nouvelles planètes, aident des peuples inconnus, affrontent des dictateurs, tout en vivant une relation amoureuse tumultueuse.

 

Si les règles du SST leur interdisent de modifier le passé, la thématique principale de la série est l’exploration et la manipulation du temps, associée à des préoccupations politiques, économiques, sociales et parfois écologiques.

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De la ligne claire à la flèche du temps

Nourris par leurs conversations et par les évènements marquants de l'actualité, les scénarios de Pierre Christin pour Valérian et Laureline sont écrits progressivement, à partir d’un premier jet de dialogues, chaque épisode étant étalonné sur la base de 15 cases par double planche.

 

Si les premiers dessins de Mézières s’inscrivent dans la « ligne claire » franco-belge, son style devient rapidement plus vif et comique, inspiré par la revue américaine Mad, mais aussi par Franquin, Jijé ou Jean Giraud. C’est sa sœur Évelyne Tranlé qui met en couleur les aventures des deux agents spatio-temporels.

 

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Une œuvre intemporelle et international

Valérian et Laureline a fait l'objet de nombreuses récompenses dans des manifestations ou salons français et étrangers. Pierre Christin a reçu l'Alfred du meilleur scénariste français au festival d'Angoulême en 1976, et Jean-Claude Mézières le Grand prix de la ville d'Angoulême en 1984, ainsi qu’un Inkpot Award au ComicCon de San Diego en 2006.

 

La série a été traduite et publiée en 16 langues partout dans le monde, et a été adaptée en manga télévisé en 2007, en France et au Japon. La version cinématographique réalisée en 2017 par Luc Besson, avec un casting international, a encore amplifié le rayonnement de ce classique du 9e art.

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L'Institut français et le projet

Valérian fait l'objet d'une exposition réalisée par les éditions Dargaud : « Les mille planètes de Valérian et Lauréline ».

 

Cette exposition est diffusée par l'Institut français dans le réseau culturel français à l'étranger.

 

En savoir + sur l'exposition.